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Walter-Hasenclever-Literaturpreis geht an Robert Menasse

  • Auszeichnung für sein Gesamtwerk: Jury lobt die konkrete Vision einer alles einschließenden Europäischen Union des 63-jährigen Wieners.
  • Mit seiner starken Position zu Europa treffe Menasse genau das Anliegen Walter Hasenclevers.
  • Die Preisverleihung findet am 18. November im Ludwig Forum statt. Tags zuvor soll es eine Lesung mit Menasse im LuFo geben. Zum Abschluss besucht der Schriftsteller auch das Einhard-Gymnasium.

Den mit 20.000 Euro dotierten Walter-Hasenclever-Literaturpreis der Stadt Aachen erhält in diesem Jahr der Wiener Schriftsteller und Essayist Robert Menasse. Das verriet Dr. Barbara Schommers-Kretschmer, Vorsitzende der Walter-Hasenclever-Gesellschaft, auf der Pressekonferenz am heutigen Montag, 16. April, im Haus Löwenstein. Die Jury würdigt hiermit das Gesamtwerk des 1954 geborenen Autors und seine konkrete Vision einer „konsequent Währung, Wirtschaft und Politik einschließenden Europäischen Union.“ Der Festakt zur Verleihung wird am Sonntag, 18. November 2018, im Ludwig Forum für Internationale Kunst in Aachen stattfinden.

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Robert Menasse erhält den Walter-Hasenclever-Literaturpreis 2018 der Stadt Aachen: Im Rahmen einer Pressekonferenz ist der neue Preisträger von Dr. Barbara Schommers-Kretschmer (2.v.l. Walter-Hasenclever-Gesellschaft), Olaf Müller (3.v.l., Kulturbetrieb Stadt Aachen) Dr. Maria Behre (Hasenclever-Gesellschaft) und Buchhändler Walter Vennen vorgestellt worden. Foto: Stadt Aachen / David Rüben

Neue gesamteuropäische Perspektiven
„Robert Menasse hat eine geniale Art, Texte zu verfassen, die fast gemalt wirken und enorme Komik beinhalten, dabei aber auch wichtige Themen aus Politik und Philosophie behandeln“, stellte Schommers-Kretschmer das literarische und essayistische Werk des Autors heraus. Menasse setze sich in seinen Essays verstärkt für eine gesamteuropäische Idee ein und stelle sich entschieden gegen nationale Interessen. Gerade in der heutigen Zeit, mit dem Aufschwung von nationalistischen Bewegungen in ganz Europa, sei eine entschiedene Stimme wie die des Österreichers besonders wertvoll. In seinem „Manifest für die Begründung einer Europäischen Republik“ schreibe Menasse die Kraft zur Veränderung der europäischen Krise nicht den sogenannten Pragmatikern zu, sondern den „Träumern“, den utopischen Denkern, den Philosophen und Dichtern. Die Walter-Hasenclever-Gesellschaft lobt in ihrer Erklärung ausdrücklich Menasses Fähigkeit, die sonst getrennt wahrgenommenen Bereiche Literatur/Kunst, Politik und Philosophie zu einer neuen Produktivität zu verbinden, als „Think Tank neuer, humanistischer, gesamteuropäischer Perspektiven.“ Mit seiner starken Position zu Europa und der Frage „Wie stehen wir – aus der Geschichte heraus – zu Europa?“ treffe er genau das Anliegen des Namensgebers des Preises, Walter Hasenclever, so die Begründung der Jury.

Sprachkünstler und Einmischer
Olaf Müller, Leiter des Aachener Kulturbetriebs und Jurymitglied, sieht Menasse in der Tradition großer Erzähler der österreichischen Literatur, der mit Welterklärungshumor die Leser in seinen Bann ziehe. „Menasse ist ein Einmischer
im besten Sinne des Wortes. Er führt am laufenden Band Diskussionen in der Öffentlichkeit – was ihn von anderen Autoren abhebt – und bringt seinen österreichischen Humor und all sein Wissen ein“, sagte Müller. Dr. Maria Behre, Lehrerin am Einhard Gymnasium und Mitglied der Jury, ergänzte: „Robert Menasse ist medial überall präsent, stellt sich offensiv den Fragen unserer Zeit und bezieht auch die jüngeren Menschen mit ein. Er ist ein Sprachkünstler mit
hoher literarischer Erzählkraft.“
Auch im Hinblick auf den Namensgeber des Preises sieht sich die Jury in ihrer Wahl bestätigt. „Auf der Folie des Wissens um Walter Hasenclever und des Leids, das er zu seiner Zeit in einem von nationalem Denken beherrschten Europa erfahren musste, ist uns ein Robert Menasse, der ein einiges Europa durch direkte Diskussion nach vorne bringt, so wertvoll“, betonte Olaf Müller.

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Robert Menasse wird von der Jury für sein Gesamtwerk und seine europäische Vision mit dem Walter-Hasenclever-Preis geehrt. Foto: Stadt Aachen / David Rüben

„Die Hauptstadt“ als kritische Bestandsaufnahme
Robert Menasses 2017 erschienenes satirisches Werk „Die Hauptstadt“ gilt als erster großer Roman über die Europäische Union und bietet detaillierte Einblicke in die Arbeit im Brüsseler Regierungsbezirk. Menasse erhielt hierfür den Deutschen Buchpreis 2017. Der in seinen Essays als Verteidiger der Europäischen Union auftretende Menasse begegnet den Karrieristen in der EU hier mit entsprechender Skepsis. Die Walter-Hasenclever-Gesellschaft erkennt im Roman eine „durchaus kritische Bestandsaufnahme eines vielstimmigen Europas, die gerade nicht auf
pessimistische Unveränderbarkeit zielt, sondern darauf, Utopien in der Phantasie der Leser zu fördern.“ Menasse zeichnet sich als versierter Kenner der Strukturen in Brüssel aus und entwirft ein Kaleidoskop an Figuren, die sich mit ihren banalen und idealistischen Bedürfnissen und Wünschen durch die „Hauptstadt“ kämpfen. „Das ganze Tableau dient dazu, die Phantasie des Lesers anzuregen, sich selbst eine Vision von Europa zu machen", sagte Barbara Schommers-Kretschmer.

Mehrere Auftritte im Rahmen der Preisverleihung
Im Rahmen der Preisverleihung wird Menasse bereits am 17. November zu einer Lesung ins Ludwig Forum nach Aachen kommen, am 19. November folgt ein Programm mit dem Autor in der Aula des Einhard-Gymnasiums – der ehemaligen Schule Hasenclevers. Menasse ist in Aachen kein Unbekannter. Erst im vergangenen Jahr diskutierte er beim Karlspreis-Europa-Forum mit dem damaligen Preisträger Timothy Garton Ash angeregt über Europapolitik, Populismus und die Gefahren von nationalen Interessen für den Zusammenhalt der Europäischen
Union.

In seiner jetzigen Form existiert der Walter-Hasenclever-Preis seit 1996. Bisherige Preisträger waren Peter Rühmkorf (1996), George Tabori (1998), Oskar Pastior (2000), Marlene Streeruwitz (2002), F. C. Delius (2004), Herta Müller (2006), Christoph Hein (2008), Ralf Rothmann (2010), Michael Lentz (2012) sowie Michael Köhlmeier (2014). Zuletzt ging die Auszeichnung im Jahr 2016 an Jenny Erpenbeck. Der Preis wird getragen von der Walter-Hasenclever-Gesellschaft, dem Einhard-Gymnasium, dem Aachener Buchhandel und der Stadt Aachen. Dem
Kuratorium gehört auch ein Vertreter des Deutschen Literaturarchivs in Marbach an, das den Nachlass Hasenclevers pflegt und sich als Hauptträger am Preis beteiligt.

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Robert Menasse erhält den Walter-Hasenclever-Literaturpreis 2018 der Stadt Aachen: Im Rahmen einer Pressekonferenz ist der neue Preisträger von Dr. Maria Behre (v.l. Walter-Hasenclever-Gesellschaft), Buchhändler Walter Vennen, Dr. Barbara Schommers-Kretschmer (Hasenclever-Gesellschaft) und Olaf Müller (Kulturbetrieb Stadt Aachen) vorgestellt worden. Foto: Stadt Aachen / David Rüben


Als Regimekritiker flüchtete Hasenclever ins Exil
Walter Hasenclever wurde am 8. Juli 1890 in Aachen geboren. Er starb am 21. Juni 1940 in einem südfranzösischen Internierungslager. Sein lyrisches Werk sowie sein 1916 uraufgeführtes Drama „Der Sohn“ machten ihn zu einem
Exponenten des literarischen Expressionismus. 1917 erhielt er den Kleist-Preis, von 1924 bis 1930 lebte er als Journalist in Paris. Während dieser Zeit verfasste er eine Reihe von Schauspielen. Zeitweise avancierte er zum meist gespielten Dramatiker des deutschen Sprachraumes. 1930 arbeitete Hasenclever als Drehbuchautor Greta Garbos in Hollywood. 1933 wurden seine Werke in Deutschland verboten. Als Regimekritiker auch physisch gefährdet, flüchtete er ins Exil, wo er angesichts der deutschen Kriegserfolge den Freitod wählte.

Herausgegeben am 16.04.2018 von:

Stadt Aachen
Fachbereich Presse und Marketing
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Markt 39
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fon: 0241/432-1309
fax: 0241/28-121
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